1970-luku: Suomen suurin valmisruokatehdas nousee Sahalahdelle

Suomen suurin valmisruokatehdas nousi Sahalahdelle, Saarioisten kartanon maille, jossa alettiin ideoida uusia ruokalajeja Suomeen rantautuneesta broilerinlihasta. Tuoreen valmisruoan tuotantomäärät kasvoivat kohisten, ja samaan aikaan Huittisiin rakennettiin myös uusi säilyketehdas, jossa valmistettiin vihannes- ja marjasäilykkeitä.

Vaikka maailmalla mylläsi öljykriisi, oli 70-luku Saarioisille voimakkaan kasvun ja investointien aikaa. Vuosikymmenelle tultaessa Sahalahdelle valmistui Suomen suurin valmisruokatehdas. Lisäksi Huittisiin valmistui vuonna 1972 uusi säilyketahdas, johon siirrettiin Sahalahden tehtaan säilyketuotanto.

Sotien jälkeistä ravinnon säännöstelyä seurannut herkuttelu herätti Suomen huolehtimaan kansanterveydestä. Terveystrendit otettiin Saarioisilla kiinnostuksella vastaan ja niihin vastattiin myös tuotetasolla, kuten vähärasvaisemmilla kevytpaistopihveillä ja täysjyvätuotteilla.

Broilerinliha sai 70-luvulla sysäyksen, joka siivitti Saarioisten menestystä. Saarioisilla rohkaistuttiin kasvattamaan tuotantoa sekä kehittämään broilerituotteiden jatkojalostusta. Sahalahdella investointiin esimerkiksi pitkään tunneliuuniin ja tehtaalle hankittiin spiraalijäähdytin. Saarioinen osallistui myös kunnallistekniikan kehittämiseen, joka hyödytti lähialueiden ympäristön ja asukkaiden hyvinvointia.

Karjalanpiirakat leivottiin siirtokarjalaisten opein ja sormin nopein

Karjalanpiirakoiden valmistus alkoi tehtaalla 60-luvulla ja pitkään niitä rypytettiinkin käsivoimin. Karjalan evakko, Saarioisilla leipomossa työskennellyt Anna Virkki leipoi karjalanpiirakoita, jotka veivät Reino Avoniuksen kielen mennessään. Hän antoi arvon Annan taidolle ja pyysi häntä kehittämään piirakkareseptin, jonka pohjalta leivottaisiin karjalanpiirakoita kaikkiin koteihin. Leipomon työntekijöitä rypytyksen saloihin opastivat siirtokarjalaiset, joita piirakkalinjalla työskenteli useita. Taitavien piirakkaleipojien siirtyessä pikkuhiljaa eläkkeelle, kehitettiin kuoritaikinan rypyttäjiksi robottisormet.