1980-luku: Mikro teki ruoan valmistamisesta minuuttipeliä

Yhä useamman kodin keittiössä kilahti mikroaaltouuni. Koululaiset lämmittivät välipalaksi suosittuja ja myöhemmin klassikoiksi muodostuneita 200 gramman pizzoja. Valmisruoka maistui myös helppona ja kätevänä lounaana, ja ulkomaanmatkailusta innostuneet suomalaiset kokeilivat rohkeasti myös uusia makuja. Saarioinen lanseerasi kovan kasvun keskelle annosateriat, joista löytyi vaihtoehtoja perinteiseen ja modernimpaan makuun.

Suomalaiset innostuivat kodin pienkoneista: yleis- ja leipäkoneiden lisäksi keittiöihin saapui mikroaaltouuni. Laadukkaiden ja nopeasti valmistuvien elintarvikkeiden kysyntä kasvoi niin paljon, että pakasteiden ja valmisruokien käyttö kaksinkertaistui aikavälillä 1977–1987. Valmisruokia alettiin käyttää enemmän myös lounasruokana. Menestyksen myötä Saarioisten toiminta laajeni ja voimakas kasvu jatkui. Mikroaaltouunien yleistyttyä Saarioinen kehitti vähittäiskauppaan kiusausruokien sarjan, jotka pakattiin mikronkestäviin muovivuokiin.

Näihin aikoihin suomalaiset alkoivat matkustella ulkomaille entistä enemmän, mikä näkyi vähitellen valmisruoan tuotevalikoiman kansainvälistymisenä – muun muassa pizzat, spagetti, lasagne ja hampurilaiset arkipäiväistyivät. Saarioinen vastasi suomalaisten kokeilunhaluun valmistamalla risottoa, chili con carnea, viinikukkoa ja pekinginpataa sekä tuorepastasta canneloneja ja ravioleita.

Saarioisten leipomotiloihin asennettiin vuonna 1981 pizzalinjastot ja einespizzoista tulikin vuosikymmenen hittituote ja koululaisten välipalasuosikki. Ensimmäiset pizzamaut olivat jauheliha, kinkku ja sieni. Kaikki etukäteen lasketut menekkiarviot osoittautuivat turhan vaatimattomiksi. Ensimmäisen kahden viikon aikana ylitettiin myynnissä 150 000 kappaleen raja, mikä oli puolet arvioitua enemmän. Vuonna 1988 uusi valmisruokatehdas aloitti toimintansa Valkeakoskella. Kärkituotteina olivat pizzat, piirakat ja ohukaiset.

Vuonna 1984 Saarioinen osti Hämeenlinnassa sijainneen Huhtamäen tehtaan, jossa valmistettiin muun muassa kestomakkaroita, leikkele- ja ruokamakkaroita. Lihavalmisteiden tuotanto siirrettiin vuonna 1995 Valkeakoskelle, jossa yhä edelleen valmistetaan suomalaisten ikisuosikkeja, Kulta-sarjan leikkeleitä, kuten Kultakinkkua ja Kultakalkkunaa sekä Grillitassuja ja -taskuja.

Jos sinä et tarkista laatua, asiakkaasi tekevät sen

Saarioisten tuotekehitystä on aina leimannut rohkeat ja asiakaslähtöiset innovaatiot sekä korkeaan laatuun ja herkulliseen makuun panostaminen. Saarioisten perustaja Reino Avoniuksen jämäkät sanat "Jos sinä et tarkista laatua, asiakkaasi tekevät sen" ovat ohjanneet toimintaa aina 1950-luvulta lähtien.

Tuotekehitys on aina ollut lähellä Saarioisten omistajien sydäntä. He, kuten moni muukin saarioislainen ja tuotteiden kohderyhmään kuuluvat testaajat osallistuvat säännöllisesti uusien tuotteiden maistamiseen ja arviointiin.

Valtakunnallisena ykköstoimijana Saarioinen vaalii klassikoita samalla uutta kehittäen. Herkullinen maku on kaikessa ruoassa ykkösvalintakriteeri. Siksi kehitämme kaikki uutuudet yhdessä suomalaisten kanssa. Viimeisimpänä markkinoille tuli Kermainen riistakeitto, joka voitti kuluttajille suunnatun lempiruokakilpailun. Saarioisilla on myös ruoan ystäville suunnattu Lempiruokayhteisö, jossa kuluttajat pääsevät ideoimaan ja kehittämään uusia lempiruokia suomalaisille. Tervetuloa mukaan!