1990-luku:Annosaterioiden kulta-aika alkaa

Lama kuritti Suomea, mutta Euroopan Unioniin liittyminen toi kauppojen hyllyille uutta valikoimaa. Kilpailu elintarvikealalla lisääntyi ja ruoan alkuperä alkoi kiinnostaa suomalaisia. Pizzojen suosio kasvoi ja yhden hengen ateriat maistuivat yhä useammalle lounaaksi. Saarioinen lanseerasi myös ensimmäiset salaattiateriat.

Taloudellinen tilanne heikkeni 1990-luvun alussa ja Suomi joutui rajun laman ja työttömyyden kouriin. EU:n myötä elintarvikkeiden valikoima lisääntyi ja kilpailu markkinassa kiristyi. Ruoan alkuperään ja turvallisuuteen alettiin kiinnittää entistä enemmän huomiota ja tuotteiden lisäksi laatukeskusteluja laajeni käsittämään myös toiminnan laatua. Saarioisilla oli kiinnitetty huomiota laatuun jo alkuajoista lähtien, joten laatujärjestelmien luominen ja sertifiointi oli luontainen jatkumo ajan vaatimuksiin vastaamiseen. Vuonna 1990 Saarioinen ottaa ensimmäisenä Suomessa käyttöön valmistuspäivämerkinnän valmisruoassa.

Annosaterioiden kulta-aika alkoi 1990-luvulla. Kun aikaisemmin oli tarjottu paljon vuokaruokia, siirryttiin nyt yhä selkeämmin yhden annoksen aterioihin, joissa saattoi olla useitakin komponentteja. Ensimmäisinä markkinoille tulivat chilibroileri ja Kartanon lihapullat -annokset sekä koululaisille suunnatut, värikkäät NixNax -ateriat ja hampurilaiset olivat omiaan antamaan energiaa iltapäivän läksyihin.

Aikuisille ja sinkkukeittiöihin suunnitellut mikroruoat tarjottiin tyylikkäästä lokerikkokulhosta, jossa aterian eri komponentit olivat erillään toisistaan. Yksi suomalaisten suosikkikeitoista, kirjolohikeitto, saapui markkinoille ja sitä seurasi laajempi valikoima myös muita mikrokeittoja. 1990-luvulla markkinoille lanseerattiin myös ensimmäinen salaattiaterioiden sarja, kun broiler-, tonnikala-, katkarapu- ja pesto-kinkkusalaattiateriat tulivat kauppoihin.

Mikropizzojen suosio jatkui edelleen 1990-luvulla vahvana. 1980-luvulla lanseerattu suosittu mikropizzasarja laajeni vuonna 1992 uudella kasvispizzamaulla ja Saarioinen toi markkinoille myös uuden pizza slice -sarjan.

Saarioisillakin kansainvälistyttiin

Saarioinen oli pääasiassa keskittynyt kotimaan kauppaan, mutta Ruotsiin oli harjoitettu vientiä vaihtelevalla menestyksellä jo 1970-luvulta lähtien. Vientituotteita olivat muun muassa karjalanpiirakkaa muistuttavat pizzapiirakat. 1990-2010-luvuilla myytiin Annikkis-tuotemerkin alla pakastepizzoja, keittoja, kiusauksia, annosaterioita ja ruukkuja. 

1980-luvulla Saarioinen valmisti Saksan markkinoille luomuhilloja ja samoihin aikoihin aloitettiin vienti myös Venäjälle. Venäjän markkinoilla myytiin erityisesti kestomakkaraa, hilloja ja muita säilykkeitä.

Vuonna 1993 Saarioinen alkoi viedä tuotteita myös Baltian maihin Tallinnaan perustetun myyntiyhtiön kautta. Viroon vietiin tuolloin pääasiassa suomalaisilla resepteillä tehtyjä pizzoja, karjalanpiirakoita, lihavalmisteita ja majoneesisalaatteja. Nykyisin Saarioisten tehtaalla Viron Raplassa valmistetaan erilaisia salaatteja ja välipalatuotteita Baltian ja Suomen markkinoille.